Max Kepler dan Markus Solbach membawa mimpi MLB ke Jerman
win

Max Kepler dan Markus Solbach membawa mimpi MLB ke Jerman

Pada hari yang hujan di bulan November baru-baru ini, pemain luar Twins Max Kepler dan pitcher Liga Kecil Markus Solbach, yang bermain di Triple-A untuk Dodgers tahun lalu, mewujudkan impian anak-anak Jerman: Mereka bergaul dengan Hertha Berlin dari Bundesliga. Itu adalah tim yang dilatih Kepler secara singkat sebagai penjaga gawang di masa mudanya, dan sekarang mereka ada di sana, mengenakan seragam dan benar-benar hancur — dalam video game “FIFA,” yaitu.

Mereka memilih tim kelahiran baru Kepler, Minnesota United dari MLS, dan menghadapi dua Juara esports — termasuk juara “FIFA” Jerman tiga kali — yang memimpin Hertha.

“Mereka meremehkan kami,” kata Solbach sambil tertawa dalam wawancara Zoom baru-baru ini dengan MLB.com. “Mereka bisa saja memisahkan kita.”

“Ada gerakan yang tidak pernah saya bayangkan bisa terjadi,” tambah Kepler. “Tapi saya belum pernah berada di tongkat selama setidaknya tiga, empat tahun. Jadi, saya keluar dari elemen saya dan kemudian dilemparkan ke dalam kekacauan.”

Dua pemain bisbol kelahiran Jerman – Kepler berasal dari Berlin, Solbach dari Dormagen – menghabiskan tiga hari memamerkan olahraga Amerika di negara asal mereka. Di sela-sela kelas master bisbol terkemuka untuk kelompok berusia 10 hingga 13 tahun, mereka bergaul dengan klub sepak bola untuk sedikit diplomasi olahraga lintas-Atlantik.

Setelah Kepler dan Solbach menyaksikan tim berlatih dan mengambil bagian dalam beberapa latihan menembak — Markus 5-untuk-5, Max 3-untuk-5 yang terhormat — mereka membawa pemain Hertha untuk melakukan beberapa pukulan di dalam kandang.

“Mereka benar-benar memukul bola dari tee,” kata Solbach. “Seperti, mereka melakukan kontak.”

“Kecuali satu orang,” kata Kepler sambil menyeringai. “Dia mengayun dan meleset.”

Tapi begitulah di Jerman. Jika Anda tumbuh bermain sepak bola, dengan mungkin beberapa pengalaman tenis atau bola basket, Anda berada pada kerugian besar ketika Anda mencoba bermain bisbol.

“Saya pikir itu sebabnya atlet Amerika [have a more] keahlian yang beragam, karena mereka belajar bagaimana menggunakan kaki mereka, mereka belajar bagaimana menggunakan tangan mereka dan mereka memainkan semua olahraga yang berbeda ini, “kata Solbach. “Mereka bahkan dapat menembakkan keping hoki di atas es. Jika Anda seorang anak Jerman yang ketat, yang baru saja tumbuh dengan cara alami, Anda belajar cara bermain sepak bola dan Anda hampir kehilangan kemampuan untuk menggunakan tangan Anda. [when] melempar dan menangkap. Koordinasinya benar-benar berbeda. Tapi apa yang bisa mereka lakukan dengan kaki mereka? Maksud saya, jika Anda belum pernah bermain sepak bola, Anda bahkan tidak bisa menghargainya. Ini tidak bisa dipercaya.”

Kepler dan Solbach menginginkan perubahan itu. Begitu banyak anak-anak Jerman bahkan tidak memikirkan bisbol, dan mereka yang bermain tentu saja tidak bermimpi bermain secara profesional.

Kepler dipatok sebagai bakat sejak dini, tetapi bahkan orang tuanya – yang keduanya penari balet – perlu mengambil lompatan keyakinan. Setelah membintangi tim dewasa di awal masa remajanya, Kepler harus meninggalkan rumah dan pergi ke akademi bisbol di Regensburg untuk memajukan karirnya.

“Satu atau dua tahun sebelum saya dikirim ke sekolah asrama, saya perhatikan bahwa saya bermain untuk tim junior, tim yunior dan kemudian dua tim putra, dan itu cukup banyak menghabiskan hari Kamis hingga Minggu saya,” kata Kepler. “Dan saya seperti, ‘Oke, ini menjadi lebih serius dari sebelumnya,’ ketika saya hanya berdiri di lapangan pada hari Minggu, dengan burger di satu tangan dan Dr Pepper di tangan lainnya.”

Kepler menarik perhatian seorang pencari bakat Twins yang mengontrak pemain luar ketika dia berusia 16 tahun. Max dan ibunya kemudian pindah ke Fort Myers, Florida, tempat anak muda itu bermain di Liga Pantai Teluk — semuanya sambil menyelesaikan sekolah menengah.

Solbach memiliki jalan yang sangat berbeda. Dia juga menikmati bermain di liga pria, tetapi tidak ada yang memilihnya dari kerumunan dan mendorongnya untuk menjadi profesional. Hanya ketika dia diundang untuk bermain dengan Tim Nasional U-18 Jerman, dia mempertimbangkan bahwa mungkin ada masa depan.

“Anda tidak pernah benar-benar mendapatkan pelatihan yang tepat dan Anda masih sama baiknya atau bahkan lebih baik dari orang-orang ini,” kata para pelatih kepadanya.

“Begitu saya berusia 19 tahun, saya berubah dari 84 mph menjadi 90 mph dalam seminggu dengan benar-benar memiliki seseorang yang melatih saya. Itu mengubah seluruh pola pikir saya dan membuat karier saya.”

Sejak itu, baseball membawanya keliling dunia. Solbach telah bermain di Jerman, Australia, Italia, dan AS — dan dia hanya satu anak tangga lagi untuk mencapai Liga Utama.

“Saya sangat diberkati bahwa saya harus belajar setiap cara bermain,” kata Solbach. “Dan saya pikir itulah mengapa saya masih ada. Dan saya masih memikirkan hal-hal karena saya memiliki ratusan pelatih, yang telah mengajari saya budaya dan gaya yang berbeda.”

Sementara Kepler dan Solbach beruntung menemukan jalan menuju pro, begitu banyak anak lain yang mungkin tidak melihat masa depan di dalamnya.

“Jelas, bagi kaum muda, kamp-kamp ini sangat penting dan saya pikir sangat penting — tidak hanya untuk komunitas bisbol di Jerman, tetapi mulai sekarang dan seterusnya,” kata Kepler.

“Apa yang saya coba lakukan dengan pelempar — dan [what Max] mungkin juga dilakukan dengan para pemukul — adalah memberi mereka satu hal kecil yang dapat mereka lakukan dalam latihan sehari-hari. Mungkin bukan hal mekanis, tetapi hanya cara mereka melihat bisbol dan cara mereka memahami apa yang kami lakukan dan mengapa kami ada di sini,” kata Solbach. “Anda dapat berbicara tentang bisbol 24/7, tetapi yang paling penting, hanya jika mereka dapat mengambil satu hal kecil dari ini, maka mereka sudah menjadi lebih baik. Dan kemudian kami telah melakukan apa yang ingin kami capai di sini.”

Ada pekerjaan yang harus dilakukan. Donald Lutz dan Kepler adalah dua pemain yang dikembangkan di Jerman yang mencapai Liga Utama, dan sementara standar permainan secara keseluruhan di negara asal mereka lebih tinggi dari sebelumnya, bakat individu tidak. Sejumlah pemain Jerman di awal 2000-an telah jatuh ke tempat di mana hanya beberapa pemain, seperti Solbach, yang tersisa di Minors.

“Jika kami mungkin bisa menemukan cara untuk membuat pertandingan lebih sering dimainkan di Eropa, itu pasti akan meningkatkan jumlah penonton,” kata Kepler. “Perkenalkan saja kepada orang-orang yang mungkin belum pernah melihatnya atau bahkan memahami permainannya. Beri mereka kesempatan untuk melihat permainan bisbol saja, karena ada begitu banyak hal di sekitar permainan. Bahkan jika Anda tidak benar-benar menikmati permainannya, ada keseluruhan suasana di sekitar bisbol yang unik untuk olahraga lainnya.”

Mencapai World Baseball Classic 2023 mendatang juga merupakan tujuan. Jerman tidak pernah lolos ke turnamen tersebut. Itu mencapai final kualifikasi Klasik 2013 sebelum jatuh ke Kanada, 11-1, tetapi pergi 0-2 pada 2017. Ini akan dimainkan musim semi ini dengan harapan lolos, dengan Prancis dipatok sebagai lawan pertama. Karena Kepler ada di daftar 40 pemain Twins, dia tidak bisa berpartisipasi kecuali Jerman mencapai turnamen utama.

Tapi Solbach akan ada di sana, berharap bisa membawa timnya ke level internasional.

“Saya belum pernah bermain untuk negara saya dalam tujuh sampai delapan tahun, yang sulit bagi saya,” kata Kepler. “Tapi mungkin suatu hari nanti saya akan kembali ke daftar itu karena itu adalah pengalaman unik dan itu sangat berarti bagi saya. Tapi saya akan hidup melalui Markus.”

Posted By : data keluaran hk